Fisk Jubilee Singers

Fisk Jubilee Singers lauluryhmä perustettiin Yhdysvalloissa, Fiskin yliopistossa ensimmäisen kerran vuonna 1871. Aluksi ohjelmistossa oli pelkkiä spirituaalisia laulujua, mutta vähitellen mukaan tuli myös "Amerikan musiikin isänä" tunnetun Stephen Fosterin sävellyksiä. Vuonna 2002 Yhdysvaltain Kongressin kirjasto talletti kunnianosoituksena "Swing Low, Sweet Chariot" -kappaleen Kansalliseen Äänitearkistoonsa.

Nimensä tämä yhtye sai vanhasta Testamentista. Joka 50. vuosi oli erityinen juhlavuosi ja heprealaisen lain mukaan kaikki orjat piti tuolloin vapauttaa. Niinpä tämä yliopiston musiikillisen johtajan, George L. Whiten antama nimi tuntui sisällissodan jälkeisinä vuosina mitä parhaimmalta afroamerikkalaisten muodostamalle ryhmälle. Useimmat jäsenet olivat itseasiassa olleet alunperin orjia.


Tämän reilusti yli sata vuotta toimineen yhteen ansioksi katsotaan afrikkalaispohjaisen spirituaalimusiikin tunnetuksen tekeminen Pohjois-Amerikan valkoihoiselle väestölle. Fisk Jubilee Singersin esiintymisillä kerättiin varoja Fiskin yliopistolle Tennesseen Nashvillessä. Tämä tummaihoisten oma oppilaitos oli perustettu 1866, heti sisällissodan jälkeen. Tosin yhtyeellä ei ollut mitään virallista asemaa siinä.

Aluksi kiertueet koostuivat esiintymisistä pienissä maaseutupaikoissa, joiden yleisö ei tuntunut lainkaan ymmärtävän heidän sielukasta musiikkiaan. Ohion Cincinnatissa he saivat kuitenkin kokoon vaatimattomat 50 taalaa, jotka sitten lahjoitettiin Chicagon vuoden 1871 suupalon uhreille.

Vähitellen yhtye alkoi saada ylistäviä arvosteluja eritoten kauniiden lauluääntensä ansiosta. Värillisten tekemää musiikkia olivat siihen saakka esittäneet lähinnä valkoihoiset ja yleisöllä kesti hieman aikaa hyväksyä Fisk Jubilee Singers omana itsenään. Lopulta yhtye saattoi lähettää opinahjolleen kunnollisia lahjoituksia ja uran eräs huipennus oli presidentti Ulysses S. Grantin esiintymiskutsu Valkoiseen Taloon.

Vuonna 1873 Fisk Jubilee Singers kiersi ensimmäisen kerran Eurooppaa ja keräsi samalla rahaa, joilla Fiskin yliopiston rakensi sen ensimmäisen pysyväisen toimitilan. Tämä vieläkin käytössä oleva rakennus sai nimen Jubilee Hall.

Fisk Jubilee Singers esiintyy yhä edelleen ja viime vuonna heille myönnettiin Yhdysvaltain kongressin myöntämä "National Medal of Arts" -kunniamerkki. Muita vuoden 2008 palkittuja olivat mm. näyttelijätär Olivia de Havilland, sarjakuvapiirtäjä Stan Lee ja Ford's Theatre Society, joten mistään turhasta prenikasta ei ole kyse.

Kuvassa yhtye vuonna 1871. Luonnollisesti Fisk Jubilee Singers on käynyt Suomessakin ja oheinen mainos on Uusimaa -sanomalehdestä vuodelta 1895.

Kommentit

Suositut tekstit